Approaching trade winds: challenges and opportunities for Ireland’s Blue Economy

Ireland is not unique in Europe or the world in having to deal with the economic shock of a global pandemic-precipitated crisis. However, the country has been confronted with, as is widely reported, the possible economic double whammy of dealing with the fallout of COVID-19 and a potential Brexit without a trade deal. Worryingly, with nearly two months to go before the extension deadline passes, EU Trade Commissioner Phil Hogan has given a downbeat assessment of the situation.


2019/20 saw a sea change in trading infrastructure in Ireland with the introduction of a rail/sea freight service from Waterford to Rotterdam and a freight/passenger/car service to Bilbao and Santander. The Waterford-Rotterdam link is significant because for the first time Ireland has a direct rail to rail connection with mainland Europe, the most railway-connected corner of the planet.

New connectivity to the mainland European rail network will in time be especially beneficial to the developing western transport corridoor. Image: stiú

These new trade links to continental Europe have been a long time in planning and it is fair to speculate that Brexit has perhaps expedited the process. Of course, the continent has been connected directly by roll-on roll-off for a long time via Cherbourg and Roscoff. To access core northern European markets has been to date more effective over the UK land bridge. To this end, the Rotterdam route, again, is achieving two strategic goals: Irish rail network connectivity to the European rail network and a direct route to a significant core market. The Biscay coast provides for the first time a direct roll-on roll-off service from Cork to southwestern Europe.

Even if—as many hope is the case—EU-UK trade continues without new barriers, the additional direct trading routes will make the West of Ireland more connected and reduce over-reliance and pressure on Dublin as a potential trade bottleneck.


Potaí gliomach, lobster pots ready to be reset, Cill Chiaráin, Conamara, Ireland. Image: stiú

The fishing industry has been among the harder hit in the most recent crisis, with mixed fortunes. The COVID-19 Emergency Payment Scheme where furloughed workers as well as those who’ve lost their jobs are entitled to an emergency payment. Some fishermen are protected by this scheme and some not. This is especially unfortunate of course for an industry that often struggles with precarious market conditions. The Irish Farmers Association attested to the immediate need for aquaculture supports as well. IFA Aquaculture Chairman Michael Mulloy said amendments to rules for the European Maritime and Fisheries Fund (EMFF) have been introduced which allows for support measures to be implemented for aquaculture producers.

Ready to go fishing. Image: stiú

“Irish aquaculture producers are suffering cash-flow problems with 40-60% losses in turnover compared with the same period last year, as the closure of food service sector across Europe has a direct impact on the industry,” he says, according to the IFA.

Access2Sea’s stated aims are to improve the attractiveness of the Atlantic shore for aquaculture SMEs by enabling new business opportunities and providing sustainable and easier access to it. Identifying ways and means of improving the business operating environment for sustainable aquaculture in Ireland goes hand in hand with the sustainable development of inshore fishing and tourism, since these sectors spatially and regulatorily overlap. Nowhere is the interdependency of these industries more visible than in Ireland, its Gaeltacht region even more so. The Irish partners are of course Údarás na Gaeltachta and WestBIC. It is hoped that the resulting roadmap for change will be of benefit to the entire coastline from Ireland’s northernmost Ceann Mhálainne to Cádiz in the South of Spain.

Incidentally, Ireland had a direct maritime trade boom with France, Portugal and Spain up until the end of the 18th Century. This door was firmly shut when Ireland was brought into the UK sphere of influence from the 19th Century on at the expense of continental trade. Access2Sea, an Interreg Atlantic Area project has partners situated in Ireland, the aforementioned Gaul-Iberian coutries, as well as the UK. Keeping all routes and trade open this time round has been Ireland’s priority from the start of recent crises, something that’s not expected to change. This will be put to the test as we navigate inclement economic conditions.

Effectively managing the Blue Economy will necessarily be at the fore in weathering these storms.

Marine Spatial Planning in times of COVID

In times of COVID, healthy eating and living become even more relevant. Seafood is, of course, considered to be an important part of a healthy diet.The fish is the dish campaign, run by SEAFISH in the UK puts it plainly in the paragraph below:

“Warmer, sunnier days help boost our vitamin D levels. But if the current climate means you need to self-isolate and cannot go outside, Sea fish’s nutritional consultant Juliette Kellow comes to the rescue with her guide to how fish can boost your vitamin D levels.”


Fish is served at UK schools only once a week, often as a menu option and only one kind of seafood offered. Cost and lack of knowledge on how to cook seafood seems to be the main obstacles to increasing consumption.

Raising consumers’ awareness on the health benefits of seafood, is a public priority.  Selfish, a Non-Departmental Public Body (NDPB) HAS £10 billion budget to support UK seafood industry.  Fish is the Dish is Seafish’s consumer brand, educating consumers in a fun and supportive way about how easy it is to cook fish, its health benefits and where to buy.

One of the main ways to sustainably increace UK seafood production is to increace local domestic consumption.


The team at the Centre for Sustainable Aquatic Research are participants in the Welsh Government Aquaculture expert panel.

The latest webinar meeting was this Thursday the 14th of May. The meeting focused on Welsh Marine Spatial planning, which is crucial if we want to expand the aquaculture sector in the UK. CSAR is planning the best way to engage with stakeholders and hear their concerns. The sector needs to build resilience to face challenges ahead.


Text and images by Dr Sara Barrento

Centre for Sustainable Aquatic Research, Swansea University


Madeira Out Of The Box Aquaculture Project

There is an aquaculture company at Madeira Island, Portugal that, with the support of Mar 2020, invested 1.2 million euros in the modernization and expansion of its production unit at Ribeira Brava. To know all about this project, visit the project vídeo at:

Mealworms might be better suited to sea bass diets than the larvae of black soldier fly

Sea bass fare better on diets containing protein from mealworms compared to protein obtained from black soldier fly larvae, according to new research. In the study, researchers from CIIMAR in Portugal looked at the apparent digestibility coefficients (ADCs) of five commercially available insect larvae meals used in diets for European sea bass (Dicentrarchus labrax) juveniles.

The researchers conclude that “the high protein level, high protein digestibility suggests that Tenebrio molitor larvae meals are the most promising protein sources tested for European sea bass, with potential to replace fishmeal without impairing nutrient digestibility.”

The results of the study were published under the title “Nutritional value of different insect larvae meals as protein sources for European sea bass (Dicentrarchus labrax) juveniles”, in the recent issue of Aquaculture Research. To access the paper please follow the link:


Webinar on the future of FEAMP 2021-27 in Portugal

In the week in which Europe Day is celebrated, the Sea Management Authority 2020 participated in a webinar on the future of FEAMP 2021-27 in Portugal organized by the Platform of Portuguese Non-Governmental Organizations on Fisheries – PONG-Pesca.

This cycle of online conferences comes at a time when the European institutions are discussing what the future framework of the European Maritime Affairs and Fisheries Fund will be for the period 2021-2027. In order to give voice and space to public participation and discussion, every week on Wednesdays, since March 25, between 2 pm and 3 pm, with free participation, there was the intervention of a guest speaker followed by a question and answer space, where the entire audience is invited to participate.

Watch the 5th. and last edition of this cycle of webinars, which took place on May 6:

Planas señala que agilizará la tramitación de las medidas UE para facilitar al sector pesquero y acuícola el acceso a las ayudas por COVID-19


España ha logrado que la UE incorpore importantes mejoras en la modificación del reglamento del Fondo Europeo Marítimo y de Pesca (FEMP) que permite financiar las paradas temporales de armadores, tripulantes y también de mariscadores

El ministro destaca que España actúa con celeridad para facilitar que las ayudas lleguen cuanto antes al sector y que ya ha autorizado la reactivación de las ayudas al almacenamiento, tras la resolución publicada el pasado viernes

En breve, el Ministerio remitirá a las autonomías y al sector pesquero un documento con los criterios aplicables a todas las flotas y explotaciones acuícolas afectadas en todo el territorio nacional

El ministro de Agricultura, Pesca y Alimentación, Luis Planas, se ha reunido hoy, por videoconferencia, con los representantes del sector pesquero y acuícola español, a los que ha asegurado que el Ministerio ya está trabajando para agilizar la tramitación de las medidas de apoyo, tras la modificación del reglamento del Fondo Europeo Marítimo y de la Pesca (FEMP), aprobada la pasada semana.

Más información en la pagina web del MAPA >>

La Unión Europea aprueba la modificación del FEMP con nuevas medidas de apoyo al sector pesquero y acuícola solicitadas por España



El ministro de Agricultura, Pesca y Alimentación, Luis Planas, valora la agilidad de las instituciones comunitarias para adoptar estas decisiones y destaca que recogen las propuestas españolas

La reforma permite incluir a los mariscadores, a petición de España, como posibles beneficiarios de ayudas por paradas temporales y establece compensaciones por pérdidas económicas a los pescadores de las Islas Canarias

Se permite la compensación económica por las pérdidas originadas en la acuicultura y se incrementa la intensidad del apoyo a las Organizaciones de Productores

La Unión Europea ha aprobado una modificación del reglamento del Fondo Europeo Marítimo y de Pesca (FEMP) que va a permitir una mejor y más rápida utilización de sus recursos, con el objetivo de hacer frente a las consecuencias socioeconómicas que la situación generada por el COVID-19 está teniendo en el sector de la pesca y la acuicultura.

Más información en la página web del MAPA >>

El Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación presenta al sector el paquete de ayudas comunitarias para hacer frente a los efectos del COVID-19 en la actividad pesquera en España


Entre las medidas aprobadas se incluyen ayudas a las paradas temporales, compensación a los productos acuícolas, reactivación del almacenamiento o ayudas a las regiones ultraperiféricas

Alicia Villauriz ha mostrado su satisfacción por el texto final aprobado, que recoge gran parte de las propuestas españolas, elaboradas gracias a la estrecha colaboración con el sector

En la reunión se han analizado las principales líneas de actuación que serán necesarias para implementar estas ayudas

La secretaria general de Pesca, Alicia Villauriz, ha mantenido hoy una videoconferencia con representantes del sector pesquero a los que ha presentado las medidas aprobadas por la Unión Europea, a través de la modificación del Fondo Europeo Marítimo y de la Pesca para hacer frente a los efectos que el COVID-19 está teniendo en su actividad.

En la reunión, en la que han participado miembros de Cepesca (Confederación Española de Pesca), Federación Nacional de Cofradías de Pescadores, Apromar (Asociación Empresarial de Acuicultura de España), Anmupesca (Asociación Nacional de Mujeres de la Pesca), y de los sindicatos CCOO y UGT, se han intercambiado puntos de vista sobre las medidas a desarrollar para implementar las ayudas.

La secretaria general de Pesca ha expresado la satisfacción del Gobierno por el texto final aprobado, que recoge muchas de las propuestas planteadas por España. Alicia Villauriz ha agradecido al sector su estrecha colaboración desde el inicio de esta crisis sanitaria, cuyas aportaciones han sido fundamentales para elaborar la iniciativa española.


Entre las medidas aprobadas se incluyen ayudas a las paradas temporales para armadores, tripulantes y mariscadores; la compensación a los productores acuícolas por la disminución de las ventas de pescado, la reactivación y ampliación del almacenamiento (medida que se había eliminado desde el año 2017), la mejora del apoyo a las Organizaciones de Productores y medidas extraordinarias de compensación para las regiones ultraperiféricas.

En el marco de estas nuevas medidas aprobadas, se han analizado las principales líneas de actuación que serán necesarias para implementar las ayudas, tanto para la pesca como para la acuicultura.

Asimismo, la secretaria general ha informado al sector de los resultados de la videoconferencia realizada ayer con los responsables de las comunidades autónomas, en especial sobre el programa de trabajo previsto para poner en marcha este paquete de ayudas.

La secretaria general de Pesca ha acordado remitir al sector pesquero y acuícola un primer documento con las propuestas recibidas, para avanzar en las posibles decisiones que favorezcan la continuidad de las empresas pesqueras y el mantenimiento del empleo.



Los Centros de Investigación e instalaciones científico técnicas deberán recuperar la normalidad en la Fase I de la desescalada

La fase I dará comienzo el próximo 11 de mayo.

Después del parón producido en los Centros de Investigación y las instalaciones científico técnicas españolas como medidas de protección colectiva e individual por la pandemia del coronavirus (COVID-19) volverán a la actividad a partir de la FASE I planeada por el Gobierno de España, es decir, a partir del próximo 11 de mayo.

A pesar de que cada Centro podía elegir el grado de actividad para poder garantizar las condiciones de seguridad de su personal, y siempre con el objetivo de mantener la actividad investigadora, la mayoría ha optado por los servicios esenciales, lo que ha implicado en el caso de la ciencia acuícola española, el teletrabajo y el mantenimiento de los animalarios.

3646600CTAQUA es un caso conocido por haber mantenido la actividad investigadora plenamente, ajustándose a los requerimientos del estado de alarma, con la aplicación del teletrabajo cuando ha sido posible, y desarrollando el trabajo de manera habitual en los laboratorios y sistemas experimentales.

Por otra parte, dentro de la actividad científica, los seminarios y congresos científicos o innovadores son una parte esencial del trabajo. Según el Plan de desescalada del Gobierno éstos podrán celebrarse respetando la distancia social de más de 2 metros y medio y de 30 asistentes. En la Fase II, es decir, del 25 de mayo al 7 de junio, se permitirán congresos y seminarios con hasta 50 participantes. Mientras que, durante la Fase III, prevista del 8 al 21 de junio, se permitirá la celebración de seminarios, congresos y ferias científicas o de innovación de 80 personas.